07/07/2022

Guerras do café: o boom do café na Coréia do Sul se aproxima do ponto de saturação

SEOUL (Reuters) – A mania de cafeterias da Coréia do Sul está acabando.

Uma equipe serve bebidas em uma cafeteria da Starbucks em Seul, Coréia do Sul, 7 de março de 2016. Foto tirada em 7 de março de 2016. REUTERS / Kim Hong-Ji 

Nos distritos comerciais e de varejo da moda do sul de Seul, quase um em cada dois edifícios possui uma cafeteria – evidência de um boom que proporcionou um crescimento estonteante para empresas como Starbucks e redes locais.

Mas agora o mercado está ficando ainda mais cheio, já que lojas de conveniência como a 7-Eleven oferecem 1.000 xícaras de won (87 centavos), e jogadores menores estão sentindo o calor.

“Declaramos uma situação de emergência, reunimos todos os funcionários oito vezes para debater estratégias”, disse Moon Chang-ki, CEO da cadeia de café de preço médio Ediya, a maior operadora do país por local, com cerca de 1.800 lojas, a repórteres recentemente. “Se vendermos a esse preço, nossos lojistas não ganharão margens”.

Para competir, a Ediya diz que, em vez disso, concentrou-se em melhorar a qualidade do café e aumentou os preços no ano passado. Outras redes responderam à crescente concorrência cortando o número de lojas e funcionários ou expandindo-se para o exterior.

O número de cafeterias em cadeia e independentes na Coréia do Sul mais do que triplicou para cerca de 49.600 em 2015, de 12.400 em 2015, segundo a Korea Contents Media – muito mais rápido que o consumo geral de café, que os coreanos bebem há décadas.

Com mais de 17.000 cafeterias em uma cidade de mais de 10 milhões, ou cerca de 17 por 10.000 pessoas, Seul tem mais cafeterias per capita do que a cidade natal da Starbucks, Seattle, com 15 por 10.000, ou São Francisco, com 14,7, segundo a cidade de Fornecedores de dados e pesquisa de Seul FindTheHome e FindTheCompany.

PICO CAFÉ

O consumo per capita de café da Coréia do Sul quase dobrou desde 1990, para 2,3 kg (5 lb) por pessoa, de acordo com a Organização Internacional do Café – ainda aproximadamente metade dos 4,5 kg que os americanos consomem.

O crescimento da receita nas cadeias de café no país diminuiu para cerca de 8% em 2014, no entanto, de mais de 20% ao ano entre 2008 e 2012, dizem analistas. Enquanto o número de novas cafeterias em Seul aumentou, o mesmo ocorreu com o fechamento, de acordo com dados da cidade.

As vendas de café fabricado na 7-Eleven, administradas pela Korea Seven Co Ltd da Lotte Shopping, aumentaram 88% em 2015 após a introdução de café em gotas no início do ano passado, custando cerca de um dólar, quase um quinto do custo de uma xícara média da Starbucks.

As lojas da McDonald’s Corp reduziram os preços do café para 1.500 won, contra 2.100 won no início do ano passado, e viram as vendas da bebida quase triplicar, informou a empresa à Reuters.

Por outro lado, a rede local Cafe Droptop, com cerca de 225 lojas, cortou cerca de 20% de sua força de trabalho no final de 2015. Outra rede, Coffine Gurunaru, com cerca de 100 lojas, sofreu perdas operacionais combinadas de 2,5 bilhões de won (US $ 2,2 milhões) em 2013 e 2014, após serem lucrativos nos dois anos anteriores, mostram os registros.

“Até restaurantes e pubs de frango frito estão adicionando café, tentando ser um café, enquanto máquinas de café expresso estão se espalhando nos escritórios”, disse Lee Kyung-hee, que dirige o Instituto de Estratégia de Negócios da Coréia, uma consultoria. “A indústria do café está travando uma guerra sem fronteiras.”

Fonte: Reuters.

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